Le 05/07 nous fêtons St Athanase l'Athonite.

Publié le par Père Jean-Pierre

Athanase l'Athonite

Icone russe représentant Athanase l'Athonite (Sv. Afanasy Afonsky)

Athanase l'Athonite (grec : Αθανάσιος ο Αθωνίτης), appelé aussi

 Athanase de Trébizonde (né vers 930 et décédé

le 5 juillet 1000), était unmoine byzantin qui fonda la République monastique

 du Mont Athos. Il est l'une des plus

grande figure du monachisme chez les chrétiens orientaux.

Il naît à Trébizonde (aujourd'hui Trabzon en Turquie), sous le prénom

d'Abramios, dans une famille de la haute aristocratie

 

byzantine. Orphelin de père et de mère peu après sa naissance, il est

recueilli par une parente de sa mère, épouse d'un

des personnages les plus en vue de Trébizonde. Pour parfaire ses études

, il se rend à Constantinople où il obtient un

poste de professeur. Il rencontre saint Michel Maleïnos,higoumène

 d'un monastère du mont Kyminas en Bithynie.

La rencontre du saint moine détermine la vocation du jeune professeur

qui repart en Bithynie avec son mentor

. Il reçoit le nom monastique d'Athanase et se lie d'amitié avec le neveu

de Michel Maleïnos, Nicéphore Phocas,

futur empereur byzantin. Au bout de quelques années, Athanase disparaît

. On le retrouve, ermite incognito,

sur le Mont Athos, où il n'avait emporté avec lui que ses vêtements,

deux livres et la cuculle (capuche) de son

père spirituel. Il aide ses congénères contre les attaques sarrasines.

Athanase voulait rester seul, mais l'empereur byzantin qui en décida

autrement, le fit rechercher et le retrouva.

Les ermites athonites ayant compris le grand intérêt que l'empereur portait

envers ce personnage, lui demandèrent

d'intercéder auprès de Léon Phocas, le frère du souverain, venu en pèlerinage

sur la "Sainte Montagne", pour que

l'église du Protaton à Karyès fût reconstruite et agrandie. Le soutien impérial

lui donna également les moyens

nécessaires pour fonder en 963, le Monastère de la Grande Laure sur la Sainte

Montagne, en incorporant divers

 skites. D'autres monastères suivront, malgré l'opposition des ermites.

Après la mort Nicéphore Phocas, ses ennemis le poussèrent à quitter le Mont

Athos pour Chypre, où il a vécu

jusqu'à l'avènement de l'empereur Jean Ier Tzimiskès, qui repris le mécénat de

la Grande Laure et accorda à celle-ci

sa première charte en 971.

Athanase, stimulé par une vision divine, reprit immédiatement le chemin de la

"Sainte Montagne" où il devint

 higoumène. Autour de 965, il consigne l'ensemble des règles monastiques dans

un typikon pour les cénobites,

basé sur les compilations de Théodore Studite et Basile de Césarée.

Reprenant son œuvre de batisseur, Athanase lui-même participe à la construction

des monastères. Ainsi, il s

e fait tour à tour : maçon, menuisier, charpentier. C'est là qu'il mourra écrasé par la

coupole d'une église à laquelle il travaillait.

Il est fêté le 5 juillet.

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