Le 14 novembre, mémoire du Saint Apôtre PHILIPPE

Publié le par Père Jean-Pierre

Le 14 novembre, mémoire du Saint Apôtre PHILIPPE

Saint Philippe était originaire de Bethsaïde en Galilée, compatriote des Saints Apôtres Pierre et André. Il était si attentif à méditer la Loi et les Prophètes qu'il en méprisait tous les soucis du monde et demeura vierge toute sa vie. Peu après son Baptême par Jean et l'appel de Saint André, le Seigneur Jésus recontra Philippe et lui dit: «Suis-moi!» Celui-ci s'exécuta aussitôt et alla trouver Nathanaël pour lui dire: «Celui dont Moïse a parlé dans la Loi, ainsi que les Prophètes, nous l'avons trouvé: c'est Jésus, fils de Joseph, de Nazareth. » (Jn 1:45). Par la suite il suivit et servit fidèlement Jésus pendant toute sa prédication. C'est lui qui, au cours du dernier entretien avec le Maître, lui demanda: «Seigneur montre nous le Père, et cela nous suffit». Et le Christ lui répondit avec tristesse: «Il y a si longtemps que je suis avec vous et tu ne me connais pas, Philippe! Celui qui m'a vu a vu le Père». (Jn 14:9).

Après l'Ascension de notre Seigneur et la descente du Saint Esprit, Philippe fut désigné par le sort pour évangéliser la province d'Asie (partie occidentale de l'Asie-Mineure). Accompagné de l'Apôtre Bartholomée (commémoré le 25 août) et de sa soeur selon la chair, Mariamne, il traversa la Lydie et la Mysie en proclamant l'Evangile au milieu d'innombrables épreuves. Ils endurèrent les coups, les flagellations, les emprisonnements et les lapidations de la part des païens, sans jamais perdre leur joie et leur espérance dans le Christ qui leur donnait la force. Les conversions se multipliaient à leur passage, et ils parvinrent même à conduire à la foi la propre femme du proconsul d'Asie, Nicanor. Après avoir rencontré Saint Jean le Théologien, Philippe se rendit à Hiérapolis, où il fut capturé par les païens, traîné à terre sur la place centrale et crucifié la tête en bas en compagnie de Saint Bartholomée. Malgré ses souffrances, le Saint priait ardemment. Au moment où il rendit l'âme, la terre s'ouvrit soudain et engloutit un grand nombre de païens, leurs Prêtres et même le proconsul. Effrayés, les autres impies se précipitèrent vers Bartholomée et Mariamne, qui étaient encore vivants. Ils les décrochèrent et leur demandèrent d'être reçu dans la Sainte Eglise du Christ. Après avoir enseveli dignement les restes de Saint Philippe et avoir placé Stachys comme Evêque de la ville, Saint Bartholomée et Sainte Mariamne partirent continuer leur prédication en Lycaonie.

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